Sunshine Photo Cart voor WordPress websites

Sunshine Photo Cart

Deze keer een Blogpost voor fotografen

Mijn blog wordt onder andere gevolgd wordt door een flink aantal pro en semi-pro fotografen.

Fotografen zijn een merkwaardig volkje. Qua concurrentie moorden we elkaar bijna uit en met name semi-pro fotografen en zichzelf fotograaf noemende hobbyisten werken vaak voor belachelijk lage prijzen om toch vooral de mogelijkheid te kunnen grijpen om een bijzonder evenement te mogen fotograferen. Soms schrik je van de vragen die je op Facebook tegenkomt. “Ik heb een opdracht om een bruiloft te fotograferen, maar heb dat nog nooit gedaan. Heeft iemand tips en ideeën voor me?”. Met opdracht bedoelen ze dan dat ze de bruiloft gratis of voor een paar tientjes gaan fotograferen en daarmee bedoeld of onbedoeld een enorme prijserosie veroorzaken voor de serieuze fotograaf die zijn vakkennis op school heeft opgedaan en vele jaren heeft geïnvesteerd om zijn vak te leren kennen.

Maar fotografen zijn dus een merkwaardig volkje, zoals ik al zei, met veel liefde voor hun vak en met een forse dosis menselijk gevoel. Na zo’n vraag als hierboven volgt dan onmiddellijk een stortvloed aan antwoorden van zelfs zeer ervaren fotografen die uitgebreid melden welke apparatuur ze meenemen en welke lenzen ze gebruiken voor de verschillende onderdelen van de bruiloft en hoe die trouwreportage dan het beste geschoten kan worden. Of het goed of fout is dat een amateur of semi-pro een dergelijke zware opdracht krijgt is niet aan mij. Bruidsparen bepalen zelf wat ze willen en zijn zelf (mede-) verantwoordelijk voor het verkregen resultaat.

Tsja, voor de derde maal vertel ik je dat fotografen een merkwaardig volkje zijn, en daar pas ik kennelijk vrij goed tussen. Ik vind het leuk als andere fotografen hun kennis met mij delen en ik deel mijn kennis ook weer graag met hen die iets van mij willen leren (of me er om willen uitlachen, dat mag ook, hoor!). In dit bericht vertel ik dus over mijn keuzes om mijn website in te richten en hoe ik mijn foto’s laat keuren en uiteindelijk ook oplever.

De basis van mijn website

De eenvoudigste optie om een fotografen website in te richten is het kiezen voor een alles-in-een provider. Dat zijn meestal stocksites waar je je foto’s kunt proberen te verkopen, zoals 500px, Shutterstock of Fotolia. Zij bieden je de mogelijkheid om je foto’s in een eigen portfolio site te plaatsen (met zelfs je eigen domeinnaam) of zelfs een complete website in te richten binnen hun omgeving. Als ze dan je foto’s verkopen houden ze 40% van de opbrengst achter als commissie en blijf je als fotograaf met lege handen achter omdat de resterende 60% waarschijnlijk vooraf al geïnvesteerd was in modellen, visagisten, reiskosten en andere kosten.

Platform

Wordpress logoIk heb er om die reden voor gekozen om zoveel mogelijk in eigen hand te houden. Mijn domein en website wordt gehost door een serieuze (Europese!) provider die in zijn hosting pakketten naar keuze WordPress of Joomla gratis aanbiedt. Bij de bouw van PerfectPictures.nl is het WordPress CMS platform gebruikt.

 

ImaginemThemes Darkroom

Bij WordPress kun je zgn “thema’s” aanschaffen en installeren die de layout en de kleurkeuze van de website voor een groot deel bepalen, maar waar ook allerhande technische mogelijkheden voor de website ingebakken zitten.

Het door mij gebruikte thema heet “Darkroom” (*), ontwikkeld door ImaginemThemes. De naam verwijst niet naar seksualiteit, maar naar de good old “donkere kamer” waar oudere fotografen zoals ik nog vele levendige herinneringen aan hebben. Dit thema is dus gesneden op de wensen en eisen van een fotograaf. Blader gerust even rond op mijn site en je zult begrijpen waarom ik bijzonder in mijn nopjes ben met mijn mooie website.

(*) Zie Opmerking onder dit artikel

 e-Commerce

Bij een goede website hoort een gedeelte waar je beelden kunt laten keuren (een zgn ‘proofing area’), een gedeelte waar je beelden digitaal kunt afleveren (‘digital downloads’) en natuurlijk wil je ook graag producten kunnen verkopen, bijvoorbeeld afdrukken, of gebruikslicenties op door jou gemaakte foto’s. WordPress kent een veel gebruikte en veelzijdige optie, Woocommerce. Het Darkroom thema heeft standaard ondersteuning voor Woocommerce ingebouwd en het lijkt dus eenvoudig om Woocommerce als fotograaf te gaan gebruiken.

Edoch, Woocommerce is een generiek e-commerce platform, nit specifiek gericht op fotografen. Woocommerce heeft geen ondersteuning om foto’s te laten keuren, dus dat moest apart in het thema worden ingebouwd. Bovendien kosten allerhande opties in Woocommerce (te) veel geld waardoor je na het verkopen van je foto’s je geld niet als commissie ziet verdampen, maar als licentiekosten voor de Woocommerce opties. Dat zag ik niet erg zitten.

Na lang speuren ontdekte Sunshine Photo Cart van Derek Ashauer uit Colorado, VS. Derek is een WordPress website bouwer en zijn vrouw is fotografe. Zij zagen al heel gauw dat er in WordPress te weinig goede opties waren om fotografen te bieden wat ze nodig hebben. Het idee voor Sunhine Photo Cart (SPC) was geboren. Inmiddels is SPC bij versie 2.5 aangeland en zijn er al vele mogelijkheden uitgekristalliseerd en op effectieve en betrouwbare wijze aan SPC toegevoegd.

Wat doet SPC voor mijn site?

Proofing area’s

Als ik een tfp (= ‘time for print’ of ook wel ‘time for portfolio’) sessie met een model heb gehad ga ik meestal samen met het model een selectie maken van de beste beelden. Daartoe heeft SPC een soort “Like” systeem ingebouwd dat lijkt op het systeem in Instagram. Het bijzonder is dat je de lijst met gekozen beelden rechtstreeks in Lightroom kunt gebruiken en dus meteen je selectie ook in Lightroom hebt staan. Super handig en het scheelt enorm veel uitzoekwerk.

Download area’s

Als foto’s helemaal klaar zijn zet ik ze in een galerie binnen SPC waar het model de afbeeldingen kan downloaden. Je kunt de foto’s een voor een laten downloaden, maar er is ook een mogelijkheid om alle foto’s ineens te downloaden.

Winkelwagen

Je kunt je productenlijst eenvoudig aan een afbeelding koppelen. Ik laat de modellen de afbeeldingen gratis downloaden maar zou dat ook tegen betaling kunnen doen (zoals de stocksites werken). Daarnaast kan het model ook prints van zijn / haar foto’s kopen of zelfs grote acryl afdrukken voor aan de muur. Bij het afrekenen ondersteunt SPC standaard betaling via een bankoverschrijving (SPC noemt dat ‘offline betaling’) en Paypal, maar je kunt opties aanschaffen om betaling met credit card te accepteren of zelfs iDeal via Mollie.com.

Sunshine Photo Cart

Features van SPC

  • SPC ondersteunt het plaatsen van de afbeeldingen in de S3 cloud dienst van Amazon. Daardoor maak je gebruik van de nagenoeg onbeperkte opslagmogelijkheden van Amazon en wordt bovendien het laden van je website aanzienlijk versneld.
  • Beveiliging was een belangrijk thema. Er zijn twee soorten beveiliging te onderscheiden. Enerzijds is daar het verschaffen van toegang aan hen die geautoriseerd zijn en anderzijds het buitensluiten van hen die dat niet zijn.

Het toegangssysteem biedt verschillende mogelijkheden om gebruikers toegang te verlenen. Je kunt een wachtwoord instellen dat met meerdere gebruikers gedeeld kan worden. Zo kan bijvoorbeeld een opdrachtgever zelf bepalen dat meerdere personen toegang tot een galerie mogen hebben en daar afbeeldingen en/of producten mogen kiezen. De andere mogelijkheid is het gebruik maken van een gebruikersnaam en wachtwoord combinatie. Om dit te realiseren heeft SPC geen eigen gebruikersadministratie, maar maakt gebruik van de gebruikerslijst in WordPress. Zo hoef je als fotograaf dus geen dubbele gebruikerslijsten bij te houden. Erg gemakkelijk!

Als fotograaf wil je natuurlijk je afbeeldingen beschermen tegen ongeoorloofde downloads. Je kunt kiezen om je afbeeldingen bij de hierboven genoemde cloud dienst op te slaan, maar je kunt  ze ook binnen je WordPress omgeving opslaan. In beide gevallen worden de afbeeldingen door een ingenieus mechaniek beschermd tegen downloaden, ook als je de URL van een afbeelding weet.

  • SPC biedt ondersteuning voor een onbeperkt aantal prijsniveaus, kortingstaffels bij grote aantallen, tegoedbonnen, kortingbonnen, enz. Een zeer uitgebreid systeem van prijsafspraken kan hierdoor worden ingericht.
  • Volledig bestel- en betaalsysteem. Ik had hierboven al over de winkelwagen geschreven. SPC kan bestelstatussen bijhouden en kan bij het wijzigen van de status automatisch een email naar de besteller sturen.

Ik kan nog wel even doorgaan. Over de mogelijkheid om producten te bundelen in een pakket of de mogelijkheid om middels een shortcode een prijslijst in een pagina van je WordPress site te integreren. Over de meertaligheid van SPC waardoor het systeem netjes Nederlands kan ‘praten’. Je kunt je afbeeldingen van een logo of watermerk voorzien en afbeeldingen kunnen als je dat toestaat gedeeld worden op social media. Maar het makkelijkste bekijk je even de video over SPC. Sunshine Photo Cart kan gratis in je WordPress site worden geïnstalleerd en biedt in de gratis versie al ondersteuning voor Paypal en offline betalingen.

Slot

Sunshine Photo Cart bevat alle specifieke functionaliteit die een fotograaf in zijn website nodig heeft. Alle in Europa in zwang zijnde betaalsystemen worden ondersteund, het gebruikersbeheer is naadloos geïntegreerd met WordPress en de beveiliging tegen ongeautoriseerde downloads is goed doordacht. Sunshine Photo Cart is een aanrader voor fotografen die de distributie van hun werk graag in eigen hand houden. Meer informatie is eenvoudig te vinden op de website van de auteur. Zie links hieronder.

Website van de auteur

Sunshine Photo Cart demo site

Download SPC van WordPress.Org

PS: Inmiddels heeft mijn website een flinke vernieuwing ondergaan en gebruik ik niet meer het “Darkroom” thema, maar het nieuwere “Photonic” thema van de zelfde thema-auteurs.

Leave A Comment